How Kyrgyz authorities almost banned a women’s rally on International Women’s Day

Authorities in Kyrgyzstan’s capital Bishkek walked back a hastily-imposed ban on a rally on International Women’s Day which went ahead uninterrupted despite provocations from pro-patriarchy vigilantes.

Bishkek officials had briefly on March 6 imposed a ban on a rally that has been organised by the Bishkek Feminists Initiative (BFI) annually on March 8 since 2016 to honour International Women’s Day — a public holiday in most ex-Soviet countries.

The capital’s municipality initially cited “personal safety of citizens” as a reason for the ban and did not elaborate further.

But then officials surprisingly reversed the decision just a few hours later following coverage by local media and vigorous criticism on social networks like Facebook.

In the end, the rally saw around 150 people march in the city centre and call for an end to violence against women while urging equal rights between genders.

Participants also chanted slogans such as “end corruption”, “safety and diversity”, “clean city”, “schools without sexism”, “safe space for women”.

A rally for International Women’s Day in Bishkek. Photo by Aisha Jabbarova. Largest banner reads: “I am proud of being transgender.”

The rally was attended by people from different walks of life and highlighted the diversity of society in Bishkek that nationalist groups — often operating with significant political support — have attempted to pin back in recent years.

Nazik Abylgazieva, an activist from the local Labrys LGBT organization said it was “important to attend the rally despite the pressure and attempts to ban it.”

“I joined the rally to demonstrate that I will not be silent, even though there are attempts to exclude me from all societal processes as a member of LGBT community,” Abylgazieva said.

A rally for International Women’s Day in Bishkek. Photo by Aisha Jabbarova. One banner reads: “Every fourth woman is a victim of violence. What more is needed?”

A contested holiday

International Women’s Day remains one of the most important dates in the calendar in countries such as Kyrgyzstan, which was a constituent republic of the Soviet Union before independence in 1991.

But many feminists complain that the day has been reduced to a flower-giving ceremony, reinforcing patriarchal views of women as homemakers and shedding the emancipatory origins of the date.View image on Twitter

View image on Twitter


I want you to remember where the 8th of March came from. It is a day for women and girls rights, human rights. It is not just a day when we pay more attention to women, it’s a day, when all of us should stand for equal rights. #InternationalWomensDay #humanrights161:47 PM – Mar 8, 2019See Shamil’s other TweetsTwitter Ads info and privacy

Reflecting this trend, Kyrgyzstan’s neighbour to the south, Tajikistan, rebranded the day as Mother’s Day in 2009. In the country’s vast neighbour to the north, Kazakhstan, women have been effectively banned from holding March 8 rallies for several years now.

Long-reigning Kazakh leader Nursultan Nazarbayev regularly rings in the holiday with a barrage of sexist jokes.

A rally for International Women’s Day in Bishkek. Photo by Aisha Jabbarova.

Thus the BFI’s annual March 8 rally, taking place in the least authoritarian of the five Central Asian “Stans”, has political overtones.

This year, according to Bektour Iskender, the founder of the Kloop media outlet, who attended the rally, the demonstration was for “human rights, and the rights of all those discriminated against.”

Abylgaziyeva of Labrys echoed those sentiments in her interview with Global Voices:

Among my acquaintances are sex workers, HIV positive women, women who have history of drug abuse, doctors, teachers, actresses, musicians, artists, women of all backgrounds. However, we are all united by one thing – by the fact that we are being beaten, raped, and our rights are being limited. By attending the rally I am challenging myself as well as the system.

Guliaim Aiylchy, BFI’s chairperson, told Global Voices that holding the rally was important in and of itself:

If we don’t rally today, five years later, the right to (rally) will be taken away from us.

Promised provocations went undelivered

While Kyrgyzstan remains the most democratic country in its immediate region it is one full of worrying trends in terms of discrimination and violence against traditionally marginalised groups like the LGBT community.

Women’s rights are also a battleground in a country where kidnaps for marriage and violence against women are prevalent and often go punished.

In recent years, socially conservative positions have been reinforced with tearful consequences thanks to groups like Kyrk Choro, a patriot movement that had pledged to break up this year’s March 8 rally on the eve of holiday.

Kyrk Choro shot to notoriety in 2014 thanks to video-taped raids on nightclubs and karaoke bars where the group shamed local sex workers for fraternising with non-Kyrgyz clients.

Members said they had notified the municipality of their intention to break up the rally, a fact that may have moved authorities to ban the event to begin with.

A rally for International Women’s Day in Bishkek. Photo by Aisha Jabbarova. One of the banners reads: “The best present you can give me is my rights.”

On the day itself, individual members of the group showed up in small numbers — seemingly only to give flowers to participants. The event was well policed.

But the presence of so-called ‘patriot’ undercurrents in society has left many already vulnerable groups feeling more targeted than ever.

A transgender woman named Lola told Global Voices on the eve of the rally that attending the event was important “to be visible, to be heard”, but that she was not sure whether she would join the gathering.

I don’t know whether it is safe for me or not. It is difficult for us [transgender people] to go out. We don’t trust anyone any more. We are attacked frequently. Often times there is a risk for us. Some people don’t consider me a human being.

Aisha Jabbarova

8 Март Тилектештик Маршы

2019-жылы 8-мартта Бишкектин борборунда Аялдардын Укутары жана Тилектештик Маршы өттү. Маршка орто эсеп менен 400-дөн ашуун адам катышты. Катышуучурадын арасында Бишкектен жана Кыргызстандын башка аймактарынан келген феминисттик жана гендердик уюмдардын өкүлдөрү, шаардын тургундары, жарандык активисттер, Казакстандан жана башка өлкөлөрдөн келген коноктор катышты. Марш эң жылуу маанайда өтүп, Уркуя эстелигинин астында уюштурулган тилектештик шаарчасы менен аяктады. Боктукөргөн кыздар тобу менен дайындалган видеону көрүүңүзгө сунуштап, эмки жылы, 08.03.2020 боло турган маршка чакырабыз.

8 March 2019

For the elimination of all forms of violence against girls and women and access to justice!

Gender-based violence, discrimination against women and girls and misogyny are manifested daily, ranging from street harassment, sexist jokes to rape and murder. Often the most unsafe place for women is their home.

Most crimes against women go unpunished. Research into court practices shows that law enforcement agencies structurally violate the rights of female violence survivors, starting with how a statement is received and ending with judicial decisions. The absence of a widely accessible network of crisis centers and state supported shelters aggravates the situation of people suffering from gender-based violence.

Forced marriage in various forms, abduction of women, child marriage, polygamy, equated with cultural and religious traditions, seem to be strengthening racist and nationalist sentiments and to constitute an unsolvable problem for society. The roots of violence against women, however, lie in gender inequality, including the economic inequality of women.

For safe conditions and fair wages!

Until now, society continues to divide work between male and female. This leads to the fact that women earn on average a third less than men. In the lowest paid sectors of the economy, women constitute the majority: school teachers, kindergarten teachers, medical and social workers, etc.

Unpaid domestic and reproductive works are considered the limit of female happiness. Therefore, women have less time for development and self-realization. Even if a woman is economically and publicly successful, she achieves success by using the labor of other women from the poor classes (nannies, housekeepers, etc.)

Sexism and sexual harassment in the workplace have been turned into an effective tool for the separation of workers, the formation of distrust between women and men in order to prevent them from uniting and collectively defending their labor rights.

For a free, inclusive and qualitative education without sexism!

Education is rapidly being privatized, turning into a service inaccessible to the majority. Expensive education, however, does not guarantee quality and progressive pedagogy. Analysis of curricula and materials and infrastructure environment shows that today’s education  system is permeated with gender stereotypes and prejudices, limited by numerous barriers, contrary to the principles of gender equality, physical and sexual diversity.

The freedom to be yourself, enough humiliation!

Today, women’s bodies belong to everybody except themselves. Regular initiatives of legislators to prohibit abortion, forced marriages, rape and honor killings are the brightest examples.

Misinterpretation of protection of traditions and family values and strong religious ideology has led to exclusion of body issues, sexual and reproductive behavior from education. As a result, the right to make decisions concerning their body, sexuality and appearance has no practical foundation (is without merit). The transformation of control over female bodies into a profitable product becomes as a normal thing.

At the same time, the access to friendly medical services on reproductive health, the access to safe contraceptives remains a challenge for many women, especially for women from vulnerable communities.  

Equal participation of women in politics and in the decision-making process!

There are still unreasonably few women in positions of power in governance structures. Of particular concern is the fact that in every fifth of the 86 ayil keneshs (regional council) not a single woman was elected.

High positions, as a rule, do not have female definitions, which makes women invisible. At the same time, women’s feminist themes are diminished in politics, the norms adopted by the state on compulsory gender expertise of laws are not violated, and action plans for achieving equality are not being implemented or financed.

Access to public spaces!

Due to uncontrolled construction, sales of state and municipal territories, public spaces have begun to represent a very limited segment of urban and rural life. Lack of parks, public cultural sites, public transport, destroyed sidewalks, cutting of urban trees, air pollution and lack of lighting have obvious gender consequences that negatively affect, primarily, the lives of women, the poor, children, the elderly and people with disabilities.

All who agree with our agenda, unite in the “8/365” march and build a liberating female and feminist movement!

  1. Come to the march with your banners or support others! Meet-up at 10.00 at “Rossija” Cinema
  2. Spend the day at the Women’s Town of Solidarity and contribute to the common agenda “8/365”. Begin at 11.00
  3. Organize discussions about freedom and equality in your community. At any time convenient for you.

Organizational chart of the March

  • March coordinators:  Aigul Kabalina, Farida Lansarova
  • Route: from the “Rossija” cinema to the monument of “Revolution fighters” on Chuy Avenue. Stay on the sidewalk.
  • Slogans and banners : make them in your houses or  in our office
  • March starts at:  10 a.m.
  • Control and interaction signals: print and distribute chants
  • The procedure for meeting with media: say hello to everyone you want and accompany them to our media representatives  _____
  • Procedure in case of meeting with opponents:  safety note  
  • Technical support: loudspeakers on wheels and microphones (volunteers)
  • Security: Provided by public security services. If necessary, call ______ or lawyer ____

 Work Program of the Women’s Town of Solidarity

  • Opening: 11 a.m.
  • Greeting the organizers : 12 p.m. (+ flash mob from Y-Peer)
  • Street university «My body,  my business»: 1 p.m. Speakers performance
  • Agenda «8/365»: 2 p.m. Speakers performance
  • Closing: 3 p.m.

Musical accompaniment:

  • List of compositions

Children’s tent

  • During the march, you can leave your child in the children’s tent. Volunteers will look after your child.
  • It will work from 10 a.m. to 3 p.m.

8 марта 2019

Мирный Марш «8/365» в честь Международного Дня  Женской Солидарности

и Борьбы за Равные Права 8 марта 2019

Как и 100 лет назад, когда  разные группы женщин  впервые выступили многотысячными маршами по всему миру  за свои права и свободу, так и сегодня  объединенные гендерные, женские, феминистские движения жизненно необходимы. И именно 8 марта символизирует солидарность всех – женщин и мужчин, разделяющих борьбу за равноправие, и именно в этом день важно заявлять несогласие с существующими нарушениями прав женщин . В этом заключается изначальный политический смысл этой даты.

Продолжая великие традиции  борьбы за равноправие и выражая солидарность с женщинами всего  мира, отстаивающие свои права, мы гражданские активистки, феминистки Кыргызстана, проводим  ежегодный мирный марш. В настоящее время марши организуются  в Бишкеке и Оше, но в будущем наше движение намерено охватить всю страну.

Несмотря на то, что Конституция страны провозглашает равноправие всех, независимо от пола, этничности, вероисповедания,  гендера, сексуальной ориентации, социального положения,  в реальности патриархат, эксплуатация труда, насилие в отношении женщин и девочек не только не уменьшаются, но все больше усиливаются.

Убийство в 2018 году Бурулай, похищенного для замужества Человека, на территории  правоохранительных органов, где она искала защиты, стало вызовом для всех женских организаций. Эта трагедия  со всей очевидностью проявила взаимосвязь  между насилием над женщинами и отсутствием эффективных политических мер  как со стороны государства, так и гражданских организаций.

Решительным ответом  на этот вызов может быть  только сила  и единство нашего движения, выступающего  против любых форм социального, экономического и политического угнетения.

Мы выражаем свою решимость  через лозунг марша в 2019 году   «8/365», и заявляем о своей солидарности в продвижении прав женщин и девочек, гендерного равенства во всем его многообразии все 365 дней в году.

Мы выступаем:

За искоренение всех форм насилия в отношении девочек и женщин и доступ к правосудию!

Гендерное насилие и дискриминация в отношении женщин и девочек,  женоненавистничество проявляется ежедневно, начиная от уличных домогательств, сексистских шуток и заканчивая изнасилованиями и убийствами.  Самыми небезопасными местами для женщин  зачастую являются дом и семья.  

Большинство преступлений против женщин остаются безнаказанными. Изучение практики судебных дел показывает, что права женщин, переживших насилие, нарушаются в правоохранительных органах, начиная от приема заявления и, заканчивая судебными решениями. Отсутствие  широкой доступной сети кризисных центров и убежищ с государственной поддержкой  многократно отягчает положение людей терпящих насилие.

Насильственное замужество в разных формах – похищение женщин, ранее замужество, многоженство, приравненные к культурной и религиозной традициям, представляются обществу неразрешимой проблемой, и только укрепляют расистские, националистические настроения. Тогда как  корни насилия над женщинами лежат  в гендерном неравенстве, включая экономическое неравенство женщин.

За защищенные условия и справедливую оплату труда!

До сих пор в обществе продолжают делить труд на мужской и женский.  Это приводит к тому, что,  женщины зарабатывают в среднем на треть меньше мужчин. В самых низкооплачиваемых секторах экономики женщины  составляют большинство: учительницы школ, воспитательницы в детских садах, медицинские и социальные  работники и др. 

А неоплачиваемый  домашний и репродуктивный труд рассматриваются пределом  женского счастья. Поэтому  у женщин остается меньше времени на  развитие  и самореализацию. И даже если женщина экономически и  публично успешна, она, как правило, достигает успеха за счет использования труда других женщин из бедных классов (нянь, домработниц и др.)

При  этом сексизм и сексуальные домогательства на рабочих местах превращены в эффективный инструмент разделения трудящихся, формирования между женщинами и мужчинами отношений недоверия, чтобы не дать им  объединиться  и коллективно защищать  свои трудовые права.

За бесплатное,  инклюзивное, качественное образование без сексизма!

Образование стремительно приватизируется, превращаясь в услугу недоступную для большинства.  Дорогое образование, однако, не гарантирует качества и прогрессивной педагогики. В целом, анализ учебных программ и материалов, инфраструктурной среды, свидетельствует, что система  обучения сегодня насквозь пронизана гендерными стереотипами и  предрассудками, ограничена многочисленными барьерами,   идущими в разрез с принципами равенства полов,  телесного и сексуального многообразия.  

За свободу быть собой, конец унижениям!

Женские тела сегодня принадлежат всем, но в меньшей степени им самим. Регулярные инициативы законодателей о запрете на аборты, принудительные замужества, корректирующие изнасилования, убийства чести, яркие тому доказательства.

Ложная повестка защиты традиций и семейных ценностей,  усиление религиозной идеологии привели к исключению вопросов тела, сексуального и репродуктивного поведения из системы образования. В результате право на принятие решений  в отношении своего тела, сексуальности и внешности не имеет под собой практических оснований. Контроль над женским телом, превращение его в выгодный товар  воспринимаются  в обществе как норма.

В то же время доступ к дружественным медицинским услугам по поддержанию  репродуктивного здоровья, доступ к надежным контрацептивам представляют для многих женщин, особенно из уязвимых сообществ, непреодолимую проблему.

За равное политическое участие женщин в принятие решений!

Все еще неоправданно мало женщин занимает властные позиции  в структурах управления. Особую тревогу вызывает тот факт, что на сегодняшний день в 86 айылных кенешах, т.е. в каждом пятом не было избрано ни одной женщины.

Высокие должности, как правило, не имеют  определений женского рода, что делает женщин невидимыми. При этом  женские феминисткие темы приуменьшаются в политике, нарушаются, принятые же государством нормы об обязательной гендерной экспертизе законов, не выполняются и не финансируются планы действий по достижению равенства.

За  доступ к общественным пространствам!

Из-за неконтролируемого строительства, распродажи государственных и муниципальных территорий, общественные пространства стали представлять крайне ограниченный сегмент городской  и сельской жизни. Недостаток парков, публичных культурных площадок, общественного транспорта разрушенные тротуары, вырубка деревьев, загрязнение воздуха, отсутствие освещения имеют очевидные гендерные последствия, негативно отражающиеся, прежде всего на жизни женщин – бедных, с детьми, пожилых, и людей с инвалидностью.   

Все, кто солидарен с нашей повесткой, присоединяйтесь к маршу  «8/365»  и стройте освободительное женское и феминистское движение!

Как это сделать?

  1. Приходите  на Марш  со своим транспарантом или поддержи других. Сбор в 10.00  у к-т «Россия»
  2. Проживите день в Женском городке солидарности и  сделайте вклад в общую повестку «8/365». Начало в 11.00
  3. Организуйте в своем сообществе обсуждение о свободе и  равенстве. В любое удобное для вас время.

Организационная схема Марша

  • Координаторки марша: Айгуль Карабалина, Фарида Лансарова
  • Маршрут и порядок движения: от к/т Россия по пр. Чуй до памятника Борцам Революции (Уркуи Салиевой). Идем по тротуару.
  • Лозунги и транспаранты: (приходите со своими или приходите делать свой плакат в Дом)
  • Время готовности к началу движения: в 10:00
  • Сигналы управления и взаимодействия: распечатать кричалки и раздать
  • Порядок действий при встрече со СМИ: передаем привет всем, кому хотим и отправляем к медиа-лицам  _____
  • Порядок действия в случае встречи  с противниками: памятка безопасности  
  • Техническое обеспечение: колонки на колесах и микрофоны (волонтеры)
  • Безопасность: обеспечивается городскими службами общественной безопасности. При необходимости звонить ______ или юристке ____

Со-организаторы марша:  

  • Вписать то, что в уведомлении в мэрию

 Программа работы Женского городка солидарности

  • Открытие: 11.00
  • Приветствие организаторов: 12.00 (+ флэш-моб от Y-Peer)
  • Уличный университет «Мое тело – мое дело»: 13.00

Выступление спикерок

  • Повестка «8/365»: 14.00

Выступление спикерок

  • Закрытие: 15.00

Музыкальное сопровождение:

  • Лист композиций

Детский шатер

  • Во время марша можно будет оставить своего ребенка в шатре под присмотром волонтеров
  • Детский шатер будет работать с 10:00 до 15:00

“Аялдар тилектештик шаарчасы”

Урматтуу бүт-бүт баары! Биз, 8-март күнү, 11:00-дөн 15:00-гө чейин иштеген “Аялдар тилектештик шаарчасына” катышуу үчүн силерди кубаныч менен чакырабыз.

Тилектештик шаарчасында өзүбүздүн укуктарыбыз, мүмкүнчүлуктөрүбүз жөнүндө билип, Бишкекте аялдарды коргоо жана гендердик темада иштеген уюмдардын жумушу менен таанышып, активисттер менен сезимтал маселелерди талкуулоого катышып, пикирдеш курбулар менен жолугуша алабыз!”

Шаарчанын мейкиндиги 4 темага бөлүнгөн 6 чатырды жана чоң эркин аймакты камтыйт:
– “8/365” чатыры (Аялдардын коомдогу саясий катышуусу, 8-марттын жана 8/365-тин мааниси);
– “Менин денем – менин ишим” чатыры (Сексуалдык жана репродуктивдик ден-соолук, суроолор жана жооптор);
– “Аялдардын бактысы” чатыры (“Шанс” жана “Сезим” шелтерлеринде жашаган аялдардын кыялдары жана окуялары);
– Эркин зона – аялдардын ар түрдүүлүгүн, жашоосун, көйгөйлөрүн көрсөткөн, коркөм инсталяциялар, сүрөттөр, видео жана фото көргөзмөлөр болот.

“Аялдар тилектештик шаарчасы” ден соолук, сексуалдык, укуктар жана мүмкүнчүлүктөр маселелери көтөрүлгөн мейкиндик. Шаарчага Бишкекте иш алып барган 10дон ашуун жергиликтүү аялдар жана гендердик уюмдар катышат. Ошондой эле балдар үчүн атайын чатыр уюштурулат.